凛冬角斗士

撰文: 邓必达(Andrew Dembina) | 发布时间: 2016年12月06日星期二 |

富国高银雪地马球世界杯赛呈现了传统田赛运动的一个迷人变种。这项重要赛事的气氛之热烈, 足以温暖最寒冷的比赛日。

摄影:唐明(Ming Tang-Evans)

观众们向着银装素裹的赛场上的球员和赛马叫嚷,或为自己的球队呐喊助威,或给对手的球队喝倒彩。他们的喧嚣声回荡着,仿佛被凝结在了冰冷的空气中。每当骑手们驾驭坐骑,跨越积雪冲击球门时,围聚在大看台上取暖器旁的观众们都会吼叫呐喊。而另一群观众则在室内,一边透过玻璃窗观看比赛,一边品用备在铺上白布的餐桌上的茶点,以更暖和更优雅的方式享受比赛。

富国高银雪地马球世界杯赛由国际马球联合会背书,因此比赛的名称被冠名为“FIP富国高银雪地马球世界杯赛”(FIP Fortune Heights Snow Polo World Cup)。一如球迷们所知,它既是一场精彩的竞技,也是一场重要的社交活动。各国的国家马球队会于天津环亚国际马球会集结,他们不仅要与竞争对手交锋,还要同可能降至摄氏零下25度的寒风凛冽的天气搏斗。然而,2016年1月的比赛可一点也不沉闷。历经一个星期的激烈角逐后,伴随着中国香港队在决赛中以五比四的比分战胜英国队,比分时常胶着的比赛渐入高潮。

阿根廷队与英国队(上图),智利队与中国香港队(下图及开篇图)在2016年FIP富国高银雪地马球世界杯赛半决赛上对阵,该赛事于天津环亚国际马球会举行。最终中国香港队在决赛上击败了英国队。

1985年,雪地马球起源于瑞士著名小镇圣莫里兹(StMoritz)。那年一月的最后三天,由奢侈品牌赞助的球队们在小镇海拔1800米的冰湖上展开角逐。从此以后,这项运动便传播到了横跨四大洲的12个国家,并于2011年落地亚洲。这一年在天津举办的首届国际雪地马球赛,于次年改名为FIP雪地马球世界杯赛。

考虑到气温低于零度的苛刻条件,雪地马球的比赛场地比草地马球赛的场地小,长155米,宽73米,而比赛用球是橙色的,比草地马球更大更柔软。位于天津的场地覆盖着一层30厘米厚、被压实的人造雪,其上覆盖两三厘米的冰雪混合层。赛马们则配备了带有防滑垫和防滑钉的马掌。

马球会的训练场地上,赛马们正在热身

前阿根廷马球手斯科尔蒂基尼(NicolasScortichini)在2016年天津马球世界杯赛上担任裁判,他一度排名颇高,在谈到雪地马球赛的困难时说道:“马球手们必须深谋远虑。你无法像在草地赛那样,在比赛中发挥百分百的全速,雪地马球手们较平时要更多地考虑平衡的问题。”另一位来自英国的专业马球手兼驯马师科普森(TobyCopson)表示:“雪地马球赛中最重要的是马球手和赛马的安全,在天津,每个人都在非常严肃认真地对待这一问题。”科普森现居中国,曾任2016年富国高银雪地马球世界杯赛的英语评论员。

这一雪地马球世界杯赛本身有一些严谨的资质。“这是世界上唯一一项雪地马球赛事,汇集了由各国官方管理机构选派和批准参赛的国家队。”国际马球联合会总裁科洪-丹佛斯(Nicholas Colquhoun-Denvers)先生指出,“这也使它成为了一项让世界顶尖马球手竞相参与的独一无二的赛事。”科洪-丹佛斯先生自这一赛事开办之初就始终参与其中。“它一直是一个伟大的赛会,各竞赛国的参赛者们在比赛之外,还额外收获一份战友情谊。天津环亚国际马球会是称职的东道主,马球会的赛场布置简直令人惊艳。”他如是说道。

除了比赛设施,马球会还有一家五星级酒店以及三家高级餐厅,分别提供中式、日式和法式料理。马球会宽敞的酒窖藏有一万瓶世界顶级酒款,向就餐的宾客开放。客人还可以期待庆祝晚宴,宴会上将会呈现新加坡籍明星主厨温有成先生的法式先锋料理。

下图:赛马的马鬃已剃除,以防与长柄球棍纠缠在一起。
在2016年的赛事中角逐的六支球队中有四支,包括决赛队伍英国队(右下图)与中国香港队在内,
球员们的等级之和为16级,是这一赛事上所允许的最高级别。对页右上图:中国香港队的球员费舍尔(Henry Fisher) 。

“每年我们都在见证这项赛事的成长,及其配套和基础设施的改善。”科洪-丹佛斯先生说道,“能见证潘先生(潘苏通,高银集团主席兼天津环亚国际马球会及富国高银雪地马球世界杯赛创始人)的梦想成真,实在太好了。”

2017年的世界杯赛开赛在即,科洪-丹佛斯先生拒绝谈论哪支球队能取胜。“阿根廷队、英国队、巴西队和美国队,一直都是实力很强的队伍,”他说,“但是过去的比赛证明,强队并不总能进入FIP雪地马球世界杯的决赛。每一支队伍都有获胜的机会。”他补充道,抽签的运气也可能影响赛果,很多时候,这取决于哪些队伍会在前几轮的比赛中对阵交锋。“正是这一点让赛事如此激烈,扣人心弦。”

天津雪地马球世界杯于每年一、二月间举行。(snowpoloworldcup.com

智利队与中国香港队在2016年的半决赛之前。中国香港队在2016年赛事的决赛上以一分的优势击败英国队。同样的对局及分差出现在两年前的决胜局上,不过那一次英国队最终以六比五的比分获胜。

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